25 January 2012

Si Narsar Karokaro, Master Catur Dunia Jaman Hindia Belanda

Kostic Melawan Pemain Catur Karo, Medan 1925

(Tulisan ini bersumber dari tulisan Olimpiu G. Urcan berjudul : "An Unusual Clash. Kostić vs. Bataks, Medan 1925" yang dimuat di ChessCafe.com.)

Sudah lama beredar kabar tentang pemain catur Karo yang mampu menarik perhatian dunia, para master catur terkemuka. Dan awal Oktober 1925 terdapat 3 permainan yang tak terlupakan.

Akhir abad ke sembilan belas dan awal kedua puluh, di Hindia Belanda, diberitakan sebuah pulau bernama Sumatera begitu mengagumkan, memiliki karunia luar biasa yang melahirkan pemain catur. Di masa itu, dalam versi regional catur mendominasi Asia Tenggara, dan akhirnya beberapa orang Karo terbukti sama-sama mahir di versi Eropa. Segera setelah klub catur didirikan Belanda di beberapa kota besar di Sumatera dan Jawa pada 1800-an, orang Karo menantang pemain terkuat Belanda dan sering melahirkan skor menakjubkan. Pada awal 1900-an, berbagai jurnal catur Eropa mulai melaporkan pemain catur pribumi sering menghasilkan kemenangan cerdas mereka melawan pemain top klub kolonial. Pada tahun 1905, Armin Van Oefele menerbitkan brosur setebal enam puluh tiga halaman berhubungan dengan topik, Das Schachspiel der Bataker, sebuah esai etnografis pada kebiasaan orang Karo bermain catur.  Tidak mengherankan, H.J.R. Murray, dalam monumental History A Chess (1913), merasa terdorong untuk menyertakan aspek yang menarik geo-sejarah evolusi.

Berbagai majalah catur Belanda dan Eropa, termasuk yang sangat baik Tijdschrift van den Nederlandsch-Indischen Schaakbond (Jurnal dari Federasi Catur Hindia Belanda), berisi sejumlah referensi yang baik akan permainan catur pada masa Hindia Belanda. Informasi yang diberikan ini terutama didasarkan pada kolom catur lokal yang bermunculan di seluruh Hindia Belanda pada akhir 1890-an. Kolom seperti ini sering sulit dilacak, tetapi proyek digitalisasi yang relatif baru terlihat menjanjikan untuk penelitian lebih lanjut. Didukung oleh Koninklijke Bibliotheek, surat kabar utama Belanda 1618-1995 adalah sumber daya yang luas dan mudah digunakan surat kabar sejarah dari berbagai koloni Belanda. Beberapa dari mereka, seperti De Sumatera Pos dan Het Nieuws van den dag voor Nederlandsch Indië. Berikut ini sejumlah ringkas kisah dan pertandingan yang belum pernah terjadi sebelumnya antara master top Eropa dan pemain Batak terkuat dari 1910-an dan 1920-an.
Sebuah karya seni yang menggambarkan Si Narsar 1920,
pemain catur terkenal tahun 1910-an.
[Courtesy of Memory Belanda; Artist: HF van Prapaskah-Gort]
Orang Karo pertama yang diakui pada 1910-an awal adalah Si Narsar Karokaro, seorang Karo, anak seorang kepala desa, dan yang tinggal di utara Danau Toba, sebuah danau vulkanik besar. Seperti yang diumumkan oleh De Sumatera Post pada tanggal 30 Agustus 1910, donatur lokal menyusun rencana untuk membawa Si Narsar dan pemain catur Karo yang berbakat lainnya untuk tinggal selama sepuluh bulan di Eropa. Pada bulan Oktober rencana untuk perjalanan besar belum terwujud, namun Si Narsar mulai melakukan kegiatan yang menarik dengan bermain catur di Jawa, melawan pemain klub terkemuka seperti L.G. Eggink, yang juga mengedit kolom untuk Weekblad voor Indië. Koresponden De Sumatera Post, menulis bahwa Si Narsar memenangkan mayoritas permainan, dan bahwa ia, Eggink, adalah gembira atas pertandingan ini, terutama dapat belajar teori catur oleh orang Karo dari Chess Club Medan.

Perjalanan ke Eropa sayangnya tidak terwujud, dan Si Narsar melakukan perjalanan bolak-balik antara rumah asalnya dan Medan. De Sumatera Pos menyebutkan lagi pada bulan Juni 1912, menyatakan Si Narsar sering bepergian ke Medan untuk permainan. Ia disebutkan telah menjadi pemain yang lebih kuat, dan diundang untuk menawarkan eksibisi simultan di berbagai klub dan kelompok masyarakat di kota. Pada tahun 1913, ia terus melakukan prestasi tersebut untuk klub catur terkemuka di Sumatera dan Jawa dan, penting bagi seorang pribumi terpaksa harus melakukan perjalanan dan sekaligus memperoleh nafkah di situ. Ia mulai mengumpulkan pembayaran untuk eksibisi itu. Pada kenyataannya, dia akan menjadi pemain catur profesional penuh waktu pada Desember 1913, ketika beberapa klub tertarik mengontrak dia untuk pertandingan dan eksibisi, sehingga untuk membangkitkan kembali minat catur di komunitas mereka. Pada Januari 1914, dia memberi eksibisi simultan di Klub Catur Batavia (Jakarta hari) dan di "Concordia," sebuah kumpulan masyarakat militer. Pada tanggal 6 Januari, misalnya, di aula markas besar komunitas militer terisi penuh, Si Narsar memberikan tujuh papan eksibisi simultan dan berakhir empat setengah jam tanpa kekalahan (+6 = 1). Pada hari berikutnya, ia memenangkan lima papan simultan (memenangkan semua permainan), dan pada tanggal 8 Januari ia memberikan delapan papan simultan (+7 -1). Pada tanggal 9 januari, ia memberikan sembilan papan simultan, sekali lagi memenangkan semua permainan.

Saat di "Concordia," Si Narsar juga menatang Henrik DB Meijer, wakil-presiden Chess Club Batavia dan editor catur dari Het Nieuws van den dag voor Nederlandsch Indië-, sebuah koran yang sering dilaporkan mengekspos Si Narsar dan keberadaannya. Setelah Si Narsar memberikan tujuh pertandingan simultan (+6 -1), ia memenangkan pertandingan pendek terhadap Meijer (2 = 2). Selain di Batavia, Si Narsar memberikan pertunjukan serupa di provinsi Jawa lainnya. Pada tanggal 23 Januari, ia mengakhiri turnya ke Jawa dengan pameran sembilan papan simultan pada Masyarakat "De Harmonie" di Batavia (8 -1). Pers lokal menyorot tur dengan banyak detail (dan skor beberapa pertandingan), dan berita tentang si Narsar juga sampai ke Belanda pada bulan yang sama, terlihat perkumpulan catur di Belanda menyanjung apa yang sedang terjadi di Hindia Belanda dengan memuat pendapat di beberapa kolom catur, antara lain tulisan berjudul  : "Bataksche Capablanca" dan "Oostkustsche Tarrasch."

Menurut profil surat kabar (yang memuat foto dirinya terlihat masih muda) pada 31 Januari 1914 edisi “Berita Hari Ini Untuk Hindia Belanda,” Si Narsar dikatakan berusia sekitar tiga puluh tahun, memiliki tiga istri, dan tinggal di Berastagi, sebuah daerah pegunungan di barat laut Danau Toba. Saat itu, ketika Perang Dunia I pecah di Eropa, Si Narsar melakukan pameran di Sumatera dan pertandingan melawan pemain top Belanda atas wilayah tersebut, kegiatan ini ia lanjutkan hingga dua tahun ke depan. Tapi mengingat konflik di seluruh dunia, harapan penggemar Belanda agar Si Narsar dapat tur ke Eropa semakin tak terwujud.

bersambung ke bagian 2

1 comment: